En 1949, el Profesor Manuel Fernando Zárate, junto a un grupo de amigos y allegados de su tierra natal, Guararé, inició una tradición que se ha convertido en el festival folklórico de más renombre en la República de Panamá. Con  más de sesenta  y dos años, El Festival Nacional de la Mejorana en Guararé sigue cultivando el folklore panameño y protegiendo las costumbres vernaculares del campesino panameño.

Concursos Folklóricos en el festival

  • “Gelo Córdoba” para acordeonistas mayores de 15 años.
  • “Didio Borrero” para acordeonistas jóvenes entre 7 y 15 años de edad.
  • “Colaco Cortés” para violinistas.
  • “Gumercindo Díaz” para tamboreros.
  • “Tiburcio Saavedra” Concurso de Carretas (representan el diario vivir de los campesinos).
  • “Lorenzo “Lencho” Vergara” Concurso de Danza.
  • “Bernardo Cigarruista” Concurso de décima Cantada para caballeros.
  • “Feliz Perez” Concurso de décima Cantada para damas.
  • “Manuel F Zárate” Concurso de décima Escrita.
  • “Dora Perez, de Zárate” Concurso de Indumentarias.
  • “Martina Castillo” para Tunas.
  • “Aristides Gil y Esteban Rodriguez” para mejoraneros.

Presentaciones Folklóricas

  • Los Diablos de Espejos de Portobelo.
  • Diablos limpios de Parita.Ò Los Manitos Ocueños.
  • Tamboreros de San José.
  • Mejoraneros de Atalaya y Ponuga.
  • Gran Diablo de Garachiné.
  • Tamboreros de Chorrera y San Miguel.
  • Los Congos de Colón.
  • El Torito Guapo de Antón.
Sábado 28 de Septiembre
9:00 a.m. – Décimo Octavo Concurso de Tambor Infantil en la Tarima de Espectáculos Infantiles.
Las delegaciones infantiles y juveniles ejecutarán sus bailes regionales en el Encuentro “Victorino “Fulito” Córdoba” en la Tarima de Espectáculos Infantiles.
10:00 p.m. – Décimo Octavo Concurso de Acordeón Infantil “Didio Borrero” patrocinado por la Fundación Didio Borrero Espino.
12:00p.m. – Trigésimo Séptimo Concurso de Tambor para Adulto “Gumersindo Díaz” patrocinado por la Coop. José del Carmen Domínguez, R.L.
2:00 p.m. – Tradicional corrida de Toros.
2:30 p.m. – Entrega del Premio “Dora Pérez de Zárate”, Medalla de Oro y Placa de Reconocimiento. Entrega de la Condecoración “Orden Manuel F. Zárate”
3:00 p.m. – Gran final del Quincuagésimo Segundo Concurso de Acordeón “Rogelio “Gelo” Córdoba” patrocinado por el Ministerio de Educación (Medalla de Oro) y por Cable & Wireless.
4:45 p.m. – Entrega de premios a los ganadores del Cuadragésimo primer Concurso de Décima Escrita “Manuel F. Zárate”, patrocinado por el Club de Leones de Guararé.
5:00 p.m. – Vigésimo Sexto Concurso de Toque de Mejorana “Arístides Gil – Esteban Rodríguez” patrocinado por Empresas Melo. S.A.
7:30 p.m. – Continuación del Gran Torneo de la Mejorana. Las delegaciones adultas ejecutaran sus Bailes Regionales en el Vigésimo Primer Concurso de Danzas Folclóricas Lorenzo “Lencho” Vergara.
9:00 p.m. – Homenaje a dos “Cultores del Folclor” Hanssel y Mara Olimpia García, medallas patrocinadas por Lic. Ventura Vega.
10:00 p.m. – Entrega de la bandera al Abanderado del Tradicional Desfile de Carretas
Domingo 29 de Septiembre:
1:00 a.m. – Presentaciones de grupos de Proyecciones Folclóricas y Culturales.
9:00 a.m. – Reunión de las delegaciones, carretas participantes en el Gran Desfile de Carretas y el pueblo en General.
Cuarto Concurso de Toque de Mejorana Infantil patrocinado por Empresas MELO.
10:30 a.m. – Noveno Concurso de Décima Cantada Infantil “Félix Pérez”, patrocinado por el Lic. Ventura Vega y Empresas MELO.
12:00 p.m. – Inicio del Gran desfile de carretas encabezado por el abanderado, Durante el desfile se llevará a cabo el Vigésimo Cuarto Concurso de Tuna “Martina Castillo”, patrocinados por el abanderado y el Décimo Octavo Concurso de Carretas “Tiburcio Saavedra” ambos patrocinados por el Abanderado.
5:00 p.m. – Entrega de premios a los ganadores del Concurso de Tunas y Carretas en el Palacio de la Mejorana
8:00 p.m. – Concurso de Violín Escolástico “Colaco” Cortez
Trigésima Séptima Gran Noche Clásica de Violines.